透過觀看日本町工廠的潛在能力發現網路創業成功的可能性

2013/08/09

由1960年代日本的“町工場”(町如同台灣的工業區)是支撐日本工業成長時代的主角。99%以上的町工場是員工未滿300人的中小企業。隨著時代的改變,大量生產的需求被自動化或遷移到成本更便宜的國家使得即使擁有高度技術,日本的町工場面臨了空前的不景氣導致許多都關閉了。不過當中也還是有不少町工場找到新的出路,介紹幾個案例或許可以作為台灣代工轉型的參考同時也發現與網路創業能夠成功的相關精神論。

鑽研更高層次的技術取得需求


1936年成立的 愛知ドビー株式会社 是一家鑄鐵、機器加工工廠,生產鍋子、汽車零件等多種鑄鐵產品。訂單持續減少的狀態下為了不讓優良傳統技術失去,第四代由原本在金融業以及當會計的兩兄弟回來接下。為了求生存,兩兄弟決定回到基本,讓老練職人們的技術發揮到最高點決定要製作世界最好的鑄鐵鍋子。由此為目標後,改變了數百次0.1%的金屬配方、研磨了鑄鐵界被認為不可能的米里單位的調整、也練就了完美的琺瑯塗層技術讓琺瑯表面不會在燒後出現凹洞而且每次師傅的手工上塗層都可以百發百中剛剛好50g的均勻塗層,各種單靠機器無法完成的技術最後才終於完成他們的Vermicular無水烹飪鑄鐵琺瑯鍋。此鍋子蓋上後鍋蓋與鍋身的密合度完美無缺,食材丟進去用小火煮後僅靠食材中的水分不用加一滴水即可煮好100%超級美味的食材湯頭料理。即使是製作咖哩也一樣不用加一滴水,用純紅蘿蔔、馬鈴薯、洋蔥及肉的水分即可悶燒即可完成。


去年哇奇網介紹Vermicular的時候供不應求誇張到下單後居然最少需要等15個月!(現在8個月)

他們也繼續努力去美國尋找市場,透過美國人的需求改變了外形以及尺寸的設計去符合美國人的烹飪習慣獲得極佳的好評,證明了技術的價值。


技術結合時尚

創業於1909年的 昇龍工房 是一家專門製作寺院用的鈴的專門工廠。主材料是錫,其屬性是它的柔軟度以及所可以發出的高雅鈴聲,靠職人的熟練技術由一片錫鐵敲打成型。用鐵鎚將錫鐵敲打可增加材質的硬度及柔軟度防止延伸及彎曲時的劣化。首先師傅會將錫片打平到需要的厚度、然後才敲打出圓形幅度、一鎚一鎚的一點一滴彎曲最後連調整鈴聲也是靠敲打做微調整到一般人的肉眼也難以分辨的細微凹凸完成清澈響亮的鈴聲。不過現代幾乎不再蓋新的寺院因此訂單也持續減少。

這時昇龍工房靠長年累積的技術結合了時尚開發了錫紙盤子
使用100%的錫,僅依靠全國僅不到10人在昇龍工房裡就有3人的老練敲打師用鐵鎚敲打出的薄度、柔軟度以及模樣,讓看似鐵的盤子居然可以任意彎曲或利用棍棒押回平狀。好吃的食物需要配上適合的盤子。而食物的排列方法可以凸顯美味,現在盤子也可以為料理改變形狀讓料理更有fu。




機器工業製造以及代工是適合已完成設計圖的大量生產。但是熟練技術可以發現新的可能性、擁有砸下大成本的機器所無法做到的柔軟性變化以及調整、最後只要搭配創意及美感就有可能開發出全新的商品。因此技術及UI、UX的一體感真的是相當重要。比較吃力的是町工場可能比較欠缺行銷及通路罷了。因此哇奇網也希望可以為這些商品盡一點心力去發掘並介紹給各位認識。


“改善魂” 的無限進化精神

最後要介紹的是由1965年從一台設備起家的町工場,田中金屬製作所。一直以來老老實實的回應顧客的需求但是卻也時時不忘要改進的精神 “改善魂”,設定了一個沒有終點只能一直進化下去的目標。(“改善魂” 就如同 “大和魂” 代表 “日本人精神” 一樣, “魂” 一字裡包含了文化、理念、精神、原則等多重含義)

原本製作節水裝置的田中金屬、將技術延伸運用到相關商品的製作開發了『Aira Misto Bollina節水奈米氣泡蓮蓬頭』,節水率高達50%卻不會感覺到出水量如此少、加上內部構造的設計可以將水裡的空氣更細(奈米級)、使氣泡擁有深入毛孔將污垢帶出的效果、清淨能力大大升級。(雖然哇奇網開站時先發現並提供試用的是另一款奈米氣泡蓮蓬頭,奈米的效果真的很驚人!)


田中金屬製作所的 “改善魂” 不只存在於產品開發,從BtoB接單模式延伸到做BtoC、工廠設備產品及部件的生產製造延伸到自創品牌的消費者產品開發、國內市場拓展到海外市場。只要是能進化的領域都不懼怕挑戰!這種精神要說到做到是相當的不容易。

台灣的HTC企業責任裡標榜“承諾以負責任的方式提供創新的產品...”值得稱讚及期待。
不過最近卻比較常看到一直強調要加強行銷來打造品牌。可是卻有1,2年前販售的舊款手機馬上就不再提供修改無法升級新版本的android系統這種做法不止會讓消費者感到困惑、公司裡的員工也會受到影響。在還有資金、還有能力的時候希望HTC能夠更踏實的實現他們標榜的精神。


中小企業及網路創業的潛在能力

中小企業的曝光率、通路可能沒有知名品牌大企業來的高,但是就產品品質及功能來看常常比知名品牌來的好。說不定現代的經濟理論下看似成功的大量生產、大眾化、大筆行銷建立的品牌有一天也會面臨如同工業成長時代的盛衰,之後浮現的說不定是高品質、客製化、量身定做的有品味商品才是成功的遊戲規則有經濟成長時代進化為幸福成長時代。

最後只需要寫一句話來連結與網路創業的相關性。網路創業者們自豪的不外乎是自己的開發能力、滿足需求的創意、符合時代的時尚設計、或品味,這些不正是上述町工場案例證實的要素嗎?

不過還是得強調,創業的“創”容易但是要達到"業"不容易、請勿輕易嘗試。建議要多磨練自己的實力、確認自己的毅力、設定好精神地標並且多讀讀關於創業該與不該的文章吧。不過就個人經驗、創業是無比的有趣、每天起床不會有 “又要工作了...” 的不甘喔,會天天有新的挑戰及關卡讓你去升級破關。


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